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Nibiru Pianeta Nove: a quando la sua scoperta?

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E’ ormai qualche anno che gli astronomi di tutto il mondo si stanno dedicando alla ricerca dell’ultimo pianeta gigante del Sistema Solare. Entro i prossimi dieci anni avremo la risposta definitiva sull’esistenza del Pianeta Nove.

Il pianeta stazionerebbe lungo un’orbita ellittica nella Fascia di Kuiper, una regione poco conosciuta che si estende oltre i confini del Sistema Solare. I nuovi dati sono probanti sul fatto esista una super-Terra, il pianeta nove appunto, in quella regione.

L’uomo sta studiando il Sistema solare ormai da millenni, ma vi sono ancora questioni irrisolte. Ad esempio, negli anni ’80 gli astronomi cercavano Nemesis, una stella sorella del Sole. Si pensava che fosse stata responsabile di una catastrofe ecologica sulla Terra 65 milioni di anni fa, quando scomparvero i dinosauri.

In passato Plutone era ritenuto il nono pianeta del Sistema solare, ma nel 2006 gli venne rimosso questo titolo e divenne, invece, un pianeta nano, cioè in sostanza un asteroide. L’iniziatore di questo processo fu Michael Brown, astronomo del California Institute of Technology. Brown ha descritto tutto ciò nel suo libro How I Killed Pluto and Why it Had it.

pianeta nove nibiru

Un buco nell’acqua

Nemesis non fu mai trovata, ma decine di anni dopo si riuscì a dimostrare l’esistenza della Fascia di Kuiper, un’area in cui sono concentrate schegge di ghiaccio del periodo successivo alla formazione del Sistema solare. Le più grandi misurano anche 900 km. In quell’area sono stati trovati in tutto circa 2.000 corpi celesti.

Brown sta studiando proprio la Fascia di Kuiper per trovare altri oggetti transnettuniani, ovvero più lontani di Nettuno dal Sole. Brown ha scoperto 27 corpi celesti fra cui i famosissimi Sedna ed Eris.

Questi oggetti hanno orbite eccessivamente dilatate e anomale: i loro grandi semiassi si estendono per 250 unità astronomiche (cioè la distanza tra il Sole e la Terra) ma i punti più vicini alla stella si trovano nella stessa area. Per spiegare questa stranezza Brown e Konstantin Batygin, suo collega presso il California Institute of Technology, hanno avanzato nel 2016 l’ipotesi che esista un altro pianeta alla periferia del Sistema solare. Nibiru, il Pianeta Nove.

Dal 2016 molti astronomi cercano il Pianeta Nove

In molti si sono messi a cercare il nuovo pianeta, ma senza alcun risultato. Tuttavia, l’ipotesi non è stata confutata. Anzi, oggi appare molto più fondata. “Ci preoccupavamo di trovare una spiegazione più semplice delle anomalie riscontrate nei dati perché l’ipotesi di un nono pianeta non diventasse presto obsoleta. Ma questo non è successo. L’ipotesi continua ad essere valida nel tempo”, scrive Konstantin Batygin nel suo blog.

I risultati dei due anni di ricerche sul nono pianeta sono illustrati nell’articolo di Brown e Batygin, scritto insieme ai colleghi dell’Università del Michigan per la rivista Physics Reports. Gli studiosi hanno analizzato nuovamente i dati a disposizione, fatto chiarezza sulle caratteristiche dell’ipotetico pianeta, effettuato una simulazione numerica e presentato prove convincenti della sua esistenza.

I parametri del nono pianeta sarebbero due volte inferiori a quelli che si pensavano tre anni fa, secondo Batygin. Il semiasse della sua orbita è pari a circa 400-500 unità astronomiche, la sua eccentricità è di 0,15-0,3 (valore di compressione dell’ellisse), l’inclinazione è di 20 gradi. I migliori risultati in sede di simulazione si ottengono quando la massa del pianeta è cinque volte quella della Terra. Ad ogni modo, il limite è dieci volte la massa terrestre.

pianeta nove fascia di kuiper nibiru

Dove si nasconde Nibiru, i nuovi strumenti per scovarlo

La magnitudine apparente del nuovo pianeta è molto bassa (solo 24-25), al limite delle possibilità delle apparecchiature terrestri. Il corpo potrebbe essere rilevato dal telescopio Pan-STARRS che passa in rassegna l’intero cielo. Ma vi è una complicazione: il punto più lontano dell’orbita del nono pianeta incrocia probabilmente l’Equatore galattico in cui vi è un’alta concentrazione di stelle. Queste rendono molto difficile distinguere altri corpi celesti vicini.

Brown e Batygin stanno cercando il loro pianeta dal telescopio Subaru alle Hawaii che dispone di una telecamera ad alta risoluzione. L’anno scorso grazie a questa apparecchiatura hanno scoperto l’ennesimo corpo celeste nella lontana Fascia di Kuiper.

Utile per la ricerca del nono pianeta è anche il Telescopio Victor M. Blanco di 4 metri dotato di una potente telecamera adatta per lo studio della materia oscura. Sempre lì, in Cile, dal 2022 sarà operativo il Large Synoptic Survey Telescope (LSST) di 8 metri.

Inoltre, rimangono aperte le prospettive di ricerca tramite gli infrarossi e le microonde. Sebbene il pianeta sia piccolo, dobbiamo ricordare che viene riscaldato dal Sole. Questo lo rende più caldo dello spazio circostante e, dunque, sarà più facile rilevarlo grazie ai dati del telescopio orbitante WISE.

“Il nono pianeta, se davvero esiste così come lo descriviamo noi, verrà probabilmente scoperto nei prossimi 10 anni”, sostengono i ricercatori

Fonte: Nibiru2012

 


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