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NASA-JPL: “il Cambiamento Climatico sta spostando l’Asse di Rotazione della Terra e movimento delle Placche Tettoniche”

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Uno studio scientifico pubblicato dalla NASA-JPL, dimostra come la perdita di ghiaccio causata dai cambiamenti climatici è una delle tre cause dell’alterazione della rotazione della Terra e dei movimenti convettivi del mantello terrestre. La convezione del mantello è responsabile del movimento delle placche tettoniche sulla superficie della Terra.

Un globo terrestre da tavolo è progettato per essere una perfetta sfera geometrica e ruota perfettamente allo stesso modo su un asse o una linea immaginaria che unisce il polo nord e il polo sud.

In realtà, entrando nei dettagli, il nostro pianeta è una sfera meno perfetta geometricamente e, in aggiunta, la sua rotazione oscilla leggermente periodicamente a causa di alcuni effetti che sono stati studiati per decenni. Il fenomeno più analizzato in questo campo è il cosiddetto movimento polare o spostamento che i poli sperimentano come conseguenza di piccole deviazioni nell’asse di rotazione terrestre. Uno studio condotto da esperti presso il Jet Propulsion Laboratory (JPL-NASA) di Pasadena (Stati Uniti) stima che nel corso del XX secolo, le misurazioni mostrano che l’asse di rotazione andava alla deriva di circa 4 pollici (10 centimetri) all’anno. Nel corso di un secolo,  diventa più di 11 metri.

Gli autori di questa ricerca che è stata pubblicata sulla rivista Earth and Planetary Science Letters sottolineano che tra le cause di questa alterazione ci sono la perdita di massa di ghiaccio nelle aree polari (principalmente in Groenlandia), il rimbalzo glaciale e il mantello di convezione. La parte superiore del mantello (astenosfera), è parzialmente fusa; non è proprio fluida, ma non è neppure solida. Le differenze di temperatura causano dei movimenti, detti moti convettivi. La parte profonda del mantello è a contatto con il nucleo (3000°C). la parte più esterna è a contatto con la crosta che è fredda.

“La spiegazione tradizionale è che un processo, il rimbalzo glaciale, è responsabile di questo movimento dell’asse di rotazione della Terra. Ma recentemente, molti ricercatori hanno ipotizzato che altri processi potrebbero avere anche grandi effetti sulla Terra”, dice Surendra Adhikari, autore principale dello studio. «Assembliamo modelli per un insieme di processi che sono considerati importanti per guidare il movimento dell’asse di rotazione. Non identifichiamo uno, ma tre insiemi di processi che sono cruciali in questa evoluzione; e nel corso del ventesimo secolo la fusione della criosfera globale (in particolare la Groenlandia) è una di queste “, aggiunge.

la perdita di ghiaccio causata dai cambiamenti climatici è una delle tre cause dell’alterazione della rotazione planetaria e dei movimenti convettivi del mantello terrestre.

In generale, la ridistribuzione della massa all’interno e all’interno della Terra, come i cambiamenti nella terra, le calotte glaciali, gli oceani e il flusso del mantello, influenza la rotazione del pianeta. Con l’aumentare delle temperature nel corso del 20 ° secolo, la massa di ghiaccio della Groenlandia è diminuita. In effetti, durante questo periodo di tempo, un totale di circa 7.500 gigatonnellate (il peso di oltre 20 milioni di edifici dell’Empire State) di ghiaccio della Groenlandia si sciolse nell’oceano. Secondo questo calcolo del JPL, la perdita del ghiaccio della Groenlandia è uno dei principali fattori che contribuiscono alla massa che viene trasferita negli oceani, il che provoca un aumento del livello del mare e, di conseguenza, una deriva nell’asse di rotazione terrestre.

Precedenti studi hanno identificato il rimbalzo glaciale come il fattore chiave nel movimento polare a lungo termine. E qual è il rimbalzo glaciale? Durante l’ultima era glaciale, i pesanti ghiacciai hanno depresso la superficie della Terra in modo simile a quando ci si siede su un materasso, quindi questo si deprime su di esso. Quando il ghiaccio si scioglie o viene rimosso, la superficie terrestre ritorna lentamente nella sua posizione originale. Cambiamenti climatici e situazione dei poli Nel nuovo studio, che è stato basato in gran parte su un’analisi statistica del rimbalzo, gli scienziati hanno scoperto che è probabile che il rimbalzo glaciale è responsabile di solo circa un terzo della deriva polare nel ventesimo secolo.

La convezione del mantello è responsabile del movimento delle placche tettoniche sulla superficie della Terra. Fondamentalmente è la circolazione del materiale nel mantello causato dal calore del nucleo terrestre. Il professor Erik Ivins, uno degli autori dello studio, descrive questo processo come quello di una pentola di zuppa posta sul fornello. Come la pentola o mantello viene riscaldato, i pezzi della zuppa iniziano a fare su e giù, essenzialmente formando un modello di circolazione verticale, come le rocce che si muovono attraverso il mantello della Terra. Con questi tre fattori ampiamente identificati, possiamo distinguere i cambiamenti nei movimenti di massa e polari causati dai processi terrestri a lungo termine, sui quali abbiamo un controllo limitato su quelli causati dai cambiamenti climatici. In questo modo, gli scienziati sono sempre più fiduciosi che se la perdita di ghiaccio della Groenlandia accelera, anche i movimenti polari lo faranno.

Fonte: Segnidalcielo


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